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来源:2012-12-16 00:00:00 热度:

投资者们,请不要让隐性偏见淹没理性

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硅谷优秀的创业加速器正变得愈加有选择性。然而,正如Y Combinator创始人保罗·格雷厄姆所说,虽然这种改变会缩减投资损失机率,但从另一方面来看,这种规模上的缩小将会为申请人带来麻烦。格雷厄姆表示,那些因为突发性因素而获得面谈机会的创业者要比那些一开始就获得机遇的创业者更容易失败。

年龄、种族和性别歧视

格雷厄姆的发现只是其中一个例子,事实上,创业者在与孵化机构谈判过程中会面对很多突发性因素,而这些因素最终都会影响到投资者的决策。心理学和行为经济学的研究发现,很多隐性偏见对于决策过程影响甚大。虽然维基百科对此词条颇有争议,但考虑到决策和判断过程中会受到外界信息的影响,因此很多学者将这种行为定义为“认知偏差”。另外,决策过程也可能会因为信念被现实扭曲而逐渐偏倚。

一项由美国研究制药工业协会PhRMA赞助的调查显示,如果学术机构的技术转移人员在审查时发现某项发明的创造者是女性,那么他们将给予更少机会以使这些创意商业化。事实上,很多硅谷的中年白人从业者相信他们需要按时刮掉胡须,并穿戴更加整洁才有可能与年轻人更好地进行竞争。这种趋势在创业公司尤其盛行,因为很多人认为年轻是角逐高层职位的主要因素。

如果Y Combinator能够更细致地审查创业者以及他们的项目,那么毫无疑问,创业公司将得到更好的机会。然而,尽管投资机构和科技企业对于歧视行为强烈否认,但他们对那些递交申请的创业者和职位候选人仍持有无意识的性别、年龄和种族偏见。

女性表现不佳?

在那些拥有VC背景的财富500强公司中,只有不到7%的高层管理者是女性;而在Y Combinator的孵化项目中,只有4%的创始人是女性。

Y Combinator合伙人杰西卡·利文斯顿承认,过去的女性创业者饱受投资者的歧视,而现在这种情况在一定程度上仍然存在。利文斯顿称,不得不承认,但很多成功的创业公司确实都是由男性一手建立的。格雷格姆在一封写给SFGATE的电子邮件中这样写道:

如果人们了解到公司的创始团队是女性,或者来自其他种族或年龄段,那么很多本来正在运行的程序都将戛然而止。

切勿让突发性因素影响决策

Level Playing Field Institude(LPFI)是一家致力于消除科技行业种族歧视的非盈利组织,创始人弗雷德·凯博尔·克雷尔日前在接受采访时表示,LPFI希望加速提升少数群体在科技行业的地位。

“决策过程中,我们总会不自觉地考虑到一些无关紧要的因素,例如纠结于对创业者概念的定义,对候选者是否适合相应职位而犹豫不决。”Klein解释说,“接下来的一段时间,你将会不断纠结于这些问题。最终,这些根本毫无关联的因素对你的决定造成影响,并导致你失去了一些非常得力的干将。”

当然,对于一个理性的市场来讲,很多过去秉持偏见因此失去收益机会的投资者现在会更加理智。克雷尔表示,很多事实都在表明,一些上市公司的女性董事要比男性董事更加干练和决断。

因此,那些正在寻求最好投资目标的风险投资者们需要注意,很多自己平常不太注意的因素可能会对决策产生影响,而投资者应注意并尽量避免这些干扰因素。有时候,当你大刀阔斧划掉那些因种族或性别不同而递交融资申请的创业者时,你同时也可能失去了一个打造下一个苹果公司或者女性乔布斯的机会。

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